Nutrición, Salud y Bienestar

Betacarotenos: qué son y en cuáles alimentos se encuentran

Acá explicamos el papel de este pigmento, su importancia y proponemos algunas recetas con alimentos que lo contienen

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En Recetas Nestlé® profundizamos en los betacarotenos y en algunos alimentos que los contienen

Entre las palabras más técnicas y que están relacionadas con la comida, esas que escuchamos pero que realmente no sabemos qué significan, podemos encontrar los betacarotenos. En este artículo vamos a explicar sus funciones, su importancia y a hablar de algunos alimentos en los que podemos encontrarlos.

¿Qué son los betacarotenos?

Aunque es una palabra que suena extraña, no es nada complicado entender qué es un betacaroteno. En el reino de las frutas y los vegetales podemos encontrar alimentos de todos los colores: rojos, verdes, naranjas, amarillos, violetas y un largo etcétera que se puede alargar si profundizamos en los distintos tonos que existen.

¿Por qué pasamos a hablar de los betacarotenos a los colores de las frutas y verduras? Porque es una relación directa. Para explicarlo mejor, los betacarotenos son los pigmentos que se encargan de darle ciertos colores a algunos alimentos que consumimos a diario o, por lo menos, con frecuencia.

Entrando en detalle, hacen parte de un grupo que se llaman los caretonoides. Es acá donde encontramos los responsables de pintar y darle color a muchas frutas y verduras que son rojas, amarillas y naranjas.

Sin embargo, vale la pena añadir que los betacarotenos también se encuentran en alimentos de otros colores, por ejemplo, las espinacas y el brócoli.

¿Qué contienen los betacarotenos?

Aunque su característica principal es ese atributo como pigmento, también es importante saber que son mucho más que los responsables de darle color a algunas comidas de origen vegetal.

Las frutas y verduras que contienen betacaroteno son fuentes fundamentales de vitamina A, un elemento que ayuda a mantener en buen estado nuestros dientes, huesos y tejidos. Además de esto, los betacarotenos también son antioxidantes.

Los betacarotenos se encuentran también en la papaya.

Alimentos ricos en betacarotenos

Aunque la característica principal de los alimentos que tienen betacarotenos son sus colores amarillos, naranjas o rojos, también podemos encontrarlos en otras frutas y verduras que tienen otros colores.

  • Rojos, amarillos y naranjas: calabaza, mango, papaya, zanahoria, piña, melón, naranja, tomate, sandía y pimentón, entre otros.
  • Verdes: brócoli, coles de Bruselas, espinaca.
  • Otros colores: remolacha, cebolla, pera.
  • Cuidado con los suplementos de betacarotenos

    Hoy en día no es nada extraño escuchar de personas que están tomando suplementos o multivitamínicos por diferentes razones, algunas aprobadas y certificadas por médicos, pero otras sin mayores justificaciones.

    En el caso de los betacarotenos, hay gente que los toma como suplementos sin ninguna necesidad médica. La recomendación es evitar hacer esto a toda costa, puesto que la cantidad que nuestro organismo necesita deberíamos dársela a través de los alimentos que comemos a diario.

    La única razón para tomar suplementos o multivitamínicos con betacarotenos es por una recomendación médica profesional.

    Exploremos los alimentos con un alto contenido de betacarotenos

    Como ya mencionamos algunas frutas y verduras que tienen una cantidad relevante de betacarotenos, es momento de profundizar en ellas con lo que más nos gusta: sus preparaciones.

    Acá tenemos una gran ventaja y es que encontramos alimentos grandes y pequeños, que se pueden usar de muchísimas formas, como batidos, ensaladas, comidas rellenas y jugos para consumir al desayuno, como un snack, al almuerzo o en la noche.

    Un poco sobre el pimentón

    Más allá de su color, los pimentones contienen betacarotenos.

    Pensemos, primero, en los colores en los que encontramos los pimentones: rojo, amarillo y verde. Los betacarotenos se encargan de pintar frutas y verduras de los dos primeros, y ya hablamos se encuentran en algunos alimentos verdes, por eso, juzgando únicamente por el color, tiene sentido que empecemos acá.

    ¿Cómo elegirlos?

    Hay varios factores que se deben tener en cuenta al momento de tomar los mejores pimentones en el supermercado.

    En primer lugar, como venimos hablando de pigmentos, fijémonos en los colores. Lo ideal es que sean brillantes y no tengan ningún tipo de manchas. El tallo, por su parte, tiene que ser de color verde y estar rígido, esta es una señal de un pimentón en buen estado.

    Respecto a su textura, lo mejor es poder agarrarlos y apretarlos un poco. Acá buscamos que se sientan firmes, que indica una piel crujiente, y que su cáscara sea completamente lisa. Si es posible, también vale la pena pesarlos; entre más pesados, más comida para nosotros.

    Formas de cocinarlos

    • Rellenos: acá hay dos opciones. Se pueden cortar a lo largo y quedan dos mitades para rellenar, o sacar la parte de arriba, la del tallo, y usarla como una especie de tapa. El relleno puede incluir nuestros alimentos preferidos.
    • A la plancha: una forma muy sencilla de cocinar el pimentón y que funciona como un estupendo acompañante para cualquier plato.
    • Crudos: la gran ventaja de comer frutas y verduras crudas es que de esta forma conservan sus propiedades y nutrientes, además, tienen un sabor delicioso. De esta forma podemos cortar el pimentón en trozos pequeños para completar una ensalada.

    Cocina unos taquitos de pollo con pimentón, preparados con Ketchup MAGGI®.

    La zanahoria

    El color naranja de la zanahoria viene de los betacarotenos.

    Cuando se hablan de alimentos con betacarotenos, el primer ejemplo que suele darse es la zanahoria. Debido a su color naranja, tanto en la cáscara como por dentro, es una de las verduras con más betacarotenos.

    Formas de cortar una zanahoria

    Una de las grandes cualidades de esta verdura es que tiene una contextura firme y rígida. Esto nos permite hacer diferentes cortes que funcionan para darle distintas presentaciones, pero también para usarla en todo tipo de platos.